Le mariage n'est pas pour les femmes noires

Le système désavantage les Afro-Américains si gravement que lier votre vie à une autre personne légalement peut aggraver les choses, pas mieux.

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Je ne veux pas me marier et la raison est compliquée.



Mon manque d'envie de faire le nœud n'est pas parce que je n'ai pas de proche que j'aime. J’adore mon partenaire depuis le moment où je l’ai vu pour la première fois jouer au basket-ball seul dans un parc local.



«Hé, je peux tourner avec toi?» Je lui ai demandé avec un peu d'hésitation.

'Ouais, si tu veux,' répondit-il froidement.



Dans notre temps ensemble, nous avons continuellement réussi à surmonter avec grâce les problèmes relationnels standard, comme établir des limites sexuelles et prendre du temps les uns pour les autres malgré des horaires chargés. Depuis notre rencontre fortuite ce jour-là au parc, j’ai eu un partenaire dans le vrai sens du terme.

Nous sommes même récemment devenus parents ensemble. Il tenait ma jambe droite et comptait à rebours à partir de dix à chaque contraction, pendant que je poussais notre petite fille dans le monde. Il lui souriait avec amour alors qu'elle se blottissait contre sa poitrine pendant le temps «peau à peau». Puis il a levé les yeux vers moi, toujours souriant, et toutes les craintes que j'ai jamais eues que nous ne pourrions pas durer disparaissent pour de bon. Je me suis finalement senti suffisamment confiant dans notre relation pour dire «oui» à la grande question.

Et pourtant, j’hésite à marcher dans l’allée.



«Que pensez-vous de vous marier?» demanda-t-il avec désinvolture pendant le dîner quelques mois après avoir ramené notre bébé de l'hôpital à la maison. J'ai haussé les épaules et j'ai regardé mon assiette, essayant d'éviter le contact visuel. Le silence était assourdissant.

La datation est un jeu de nombres - un jeu qui est truqué contre moi et les femmes qui me ressemblent.

Il y a environ 6 ans, j'ai pris un livre intitulé Le mariage est-il pour les Blancs? Comment le déclin du mariage afro-américain affecte tout le monde par Ralph Richard Banks. J'étais une étudiante de 21 ans qui essayait de trouver une relation engagée et respectueuse au milieu de la culture branchée de New York. Les hommes étaient plus intéressés à prendre un verre et à rentrer chez moi qu'à mon nom, sans parler de mes loisirs ou passions. J'ai blâmé toutes mes mauvaises dates sur la scène des rencontres phobiques de la ville.

Mais le problème n'est pas là où j'ai vécu. Partout dans le pays, les amies ont du mal à trouver un partenaire digne de se marier, surtout si elles sont noires. Une amie proche pensait qu'elle allait avoir un bébé avec l'amour de sa vie qu'elle finirait par épouser, seulement pour découvrir qu'il avait une autre femme enceinte.

«Les bébés mixtes sont plus mignons», lui a-t-il dit lorsqu'elle l'a découvert. Il avait déjà qualifié leur fœtus noir de moins désirable que celui qu'il avait créé avec une femme blanche.

«Il n'y a pas de Noirs sur mon campus», me déplorait récemment une petite amie à propos de son université, où elle estime que les options de rencontres sont très limitées. Et chaque fois que je rencontre des femmes noires d’âge moyen très réussies, elles sont généralement célibataires et sans enfants. Le livre de Banks en expliquait clairement la raison: La datation est un jeu de nombres - un jeu qui est truqué contre moi et les femmes qui me ressemblent.

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«Tous les gars avec qui j'ai grandi sont morts ou enfermés», a expliqué mon partenaire alors que nous traversions le quartier de Jersey City de son enfance. Il y a une crise dans la communauté noire. Une crise sanitaire. Une crise de l'éducation. Une crise d'incarcération. Une crise de violence. Les hommes noirs perdent de manière disproportionnée le combat pour surmonter ces crises, tandis que les femmes noires essaient désespérément de s'épanouir, créant un déséquilibre entre les hommes disponibles et les femmes.

Selon le Centre national des statistiques de l'éducation , parmi les diplômes d'associé et de licence décernés à des étudiants noirs entre 2013 et 2014, plus de 60% sont allés à des femmes noires. Pendant ce temps, Michelle Alexander souligne dans son livre Le nouveau Jim Crow qu'il y a plus d'hommes noirs sous contrôle correctionnel aujourd'hui qu'il n'y en avait sous l'esclavage en 1850 - du moins 1,7 million , pour être précis - limiter leurs possibilités d'éducation et d'emploi. Les hommes noirs sont environ sept fois plus susceptibles d'être tués que les femmes noires.

Même si les hommes noirs surmontent tout cela - s'ils survivent, s'ils prospèrent - ils ne veulent pas épouser une femme comme moi. Les hommes noirs sont deux fois plus probable en tant que femmes noires pour rechercher le mariage en dehors de leur race. Statistiques recueillies par OkCupid révèlent que les femmes noires sont le groupe démographique le moins souhaitable dans le pool de rencontres.

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En raison de ces réalités, je m'étais résigné à l'idée qu'il n'y aurait pas de «je fais» dans mon avenir. J'étais d'accord pour être seul. J'allais parcourir le monde et adopter des enfants.

Pourtant, secrètement, je voulais une épouse aimante et des enfants à moi.

Cette vision de mon avenir a radicalement changé lorsque ma demande occasionnelle de tirer des cerceaux a été acceptée. Non seulement j'ai trouvé un homme noir qui voulait m'aimer, mais j'ai aussi senti qu'il était digne de mon amour.

J'avais décroché le jackpot: mon gars adorait les femmes noires, n'avait jamais été en prison, avait une maîtrise en travail social et se consacrait à la paternité et à sa carrière. J'ai battu les probabilités qui insistaient sur le fait que je ne trouverais jamais de partenaire convenable pour me marier.


Mais trouver un conjoint n'est que la moitié de l'équation. Le mariage devrait créer un filet de sécurité pour les couples, mais pour certaines femmes noires comme moi, cela signifie simplement toute une série de nouveaux problèmes à surmonter.

Alors que je craignais de trouver un type convenable, j'ai négligé les façons dont je pouvais être «inadapté». Je n'ai pas réussi à reconnaître que l'Amérique décourage le mariage pour les femmes noires qui tentent de se sortir des difficultés générationnelles créées par des siècles de privation de droit de vote et de discrimination. Dans ma situation financière actuelle, être une mère célibataire vaut mieux qu'une femme mariée.

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Les femmes détiennent la part du lion (lire: les deux tiers ) de la dette étudiante de ce pays. De plus, les femmes noires quittent l’université avec plus de dettes que les femmes de toute autre race. UNE tiers des femmes noires qui ont obtenu un baccalauréat entre 2011 et 2012 sont repartis avec plus de 40 000 dollars de dettes étudiantes, contre seulement 10% des femmes blanches.

Nous avons alors le plus de mal à rembourser ces prêts, grâce à des écarts salariaux entre les sexes et la race : En 2016, le revenu hebdomadaire médian pour les femmes blanches était de 766 $, pour les femmes noires, il n'était que de 641 $. C’est 500 $ par mois qui auraient pu être consacrés à des dépenses comme ces paiements.

Ces statistiques ne sont pas que des chiffres pour moi. Moi, comme tant d'autres femmes noires instruites, je suis un passif financier. Non seulement j'ai quitté l'université avec des dizaines de milliers de dollars de prêts étudiants, mais j'ai eu du mal pendant des années à trouver du travail à temps plein, malgré l'envoi de CV après CV.

Je ne suis pas seul.

Les femmes noires sont deux fois plus susceptibles d'être au chômage que les femmes blanches, selon le Bureau du travail . Et tandis que certains attribueraient cela au fait que les femmes noires sont plus susceptibles de travailler dans des domaines moins bien rémunérés, cela ne tient pas compte de la réalité de la discrimination à l'embauche fondée sur le nom. UNE expérience sur le terrain , dans lequel le même curriculum vitae a été envoyé à divers employeurs, avec seulement le nom en haut changé, a découvert une vérité difficile à avaler que les Noirs connaissent depuis longtemps: «Emily» et «Greg» sont simplement plus employables que «Lakisha »Et« Jamal »- même s'ils ont tous les mêmes informations d'identification. Disons que je continue d’être sous-employée, mon investissement dans mes études étant un gâchis, je pourrais, si nous étions mariés, nuire au crédit de mon partenaire, actuellement notre seule ligne de vie.

La pression financière semble omniprésente et inévitable pour la plupart des familles noires.


Ce n'est pas seulement que se faire attacher pourrait nuire à nos finances - il y a des coûts réels et tangibles. Le nouveau plan Pay As You Earn (révisé en 2015), qui détermine les plafonds de remboursement des prêts étudiants, aide les célibataires, mais peut augmenter considérablement paiements mensuels pour les couples mariés. En tant que mère célibataire à faible revenu, je suis admissible à une assurance maladie par le biais de la loi sur les soins abordables, qui couvre également mon bébé. Mariage serait nous donnent accès à des régimes d'assurance maladie familiale, mais la moyenne des primes d'assurance maladie familiale est d'environ 600 $ de plus par mois que pour un seul adulte.

Et ces avantages fiscaux liés au mariage? De nombreuses familles à faible revenupeine de mariage, généralement parce que leur revenu combiné à celui de leur conjoint les disqualifie pour le crédit d'impôt sur le revenu gagné . Cette disqualification pourrait nous coûter jusqu'à 6 000 $ au moment des impôts. Le dépôt conjoint en tant que couple marié n'a aucun avantage pour nous.

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La pression financière semble omniprésente et inévitable pour la plupart des familles noires. Il n'est pas étonnant que le divorce le fasse également. Même si j’adorerais dire «oui» à l’homme que j’aime, je ne veux pas que notre relation se termine en ruine à cause de problèmes d’argent.

Beaucoup de gens qui lisent ceci pensent probablement que cela fait partie de l’institution du mariage: prendre les engagements les uns des autres et se soutenir les uns les autres en cas de difficultés financières. Ces gens ne comprennent pas que les institutions de ce pays échouent constamment aux Noirs. Ils ne connaissent pas la médiane de 100 000 $ écart de richesse entre les familles noires et blanches, engendrées par des siècles de discrimination et d'oppression. Ils ne peuvent pas saisir la dure réalité que l'Amérique a promis des opportunités aux Noirs qui ont choisi de se lancer dans la quête de l'enseignement supérieur, mais en réalité nous ont accablés de montagnes de dettes. Ils ne savent pas que le redlining nous a confinés dans des quartiers médiocres avec des écoles médiocres. Que le système de justice continue de s'attaquer à nous, au lieu de nous protéger. Ils ne peuvent pas imaginer une existence où ils sont étiquetés «indésirables» simplement à cause de la couleur de leur peau.

Je choisis de lutter contre ces épreuves en restant célibataire. J'ai pris des décisions qui garantissent que nous avons accès aux ressources de base comme les soins de santé, la nourriture dans le réfrigérateur et, potentiellement, des économies pour acheter une maison.

Si cela signifie que je dois renoncer au mariage de conte de fées, qu'il en soit ainsi. Si cela signifie que je dois porter la marque de «mère célibataire noire», alors qu'il en soit ainsi aussi. Je vous donne, Amérique, la permission de m'étiqueter comme bon vous semble. J'ai longtemps cessé de croire aux rêves américains.